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中国上海近郊の旅②:水郷の街・西塘(シータン)

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上海から車でおよそ1時間30分で到着する西塘。上海近郊には、多くの水郷古鎮が素材するが、

朱家角、周荘、烏鎮が有名なのに対し、この西塘は、実はあまり知られていない。

烏鎮ほど大きくなく、およそ3~4時間ほどの滞在で充分だ。整備されていない、あるがままの古い町並みと水郷で、観光客もさほど多くないのがいい。さらに、ここから車で1時間も走れば、上海近郊の街として著名な美しい湖を囲むオールドシノアな庭園が拡がる杭州がある。

西塘は、実は、トム・クルーズ演じるミッション・インポッシブル3のロケ地でもあった。水郷に沿って建つ古い街並みと回廊を活用して、敵に追われるトム・クルーズがひた走る街、それが西塘だ。ここがロケ地でしたと謳う看板が、ひっそりと立てられていて、そのロケの栄光さえも飲みこんでしまうほどの佇まいに惚れた。

水郷沿いの小さな路地が入り組んで、小さな古い建物が群衆する。このエリア独特の白壁と黒い屋根。路地裏ごとにフォトジェニックになる光と影がある。今もここで生活している人がいる。干されているシーツや、ひなたぼっこするためのデッキチェアが、ごく当たり前にぽんと置いてある。時折、こう思う。観光地って観光客がどんどん歩みを進めていいのか、悪いのか。ここで当たり前のように生活していて、当たり前のように日常があって、それがなんだか美しいから行きたくなるんだ。観光してる!って感じじゃなく、少しお邪魔させて頂きます・・・っていう気持ちにさせてもらえるような、そんな佇まいを持つ街だった。カメラを持ってのんびりした時間を愉しみ、日常を愛するなら、この町に来るといいだろう。たまにはそんな旅もいいかな。

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